Choisir des croquettes adaptées à son chat

Comment choisir des croquettes adaptées à son chat ? A question simple, réponse complexe...

Cet article vous propose une synthèse des principales notions à connaitre sur le choix d'une référence de croquettes pour chats. Il vous propose également des indications sur les principaux taux analytiques. Dans une volonté de simplification, certains raccourcis seront utilisés amenant forcément une forme de marge d'erreur.

Les indications qui figurent sur cette page sont destinées à des animaux en bonne santé. Les taux recommandés ne sont valables que pour des aliments physiologiques. Les aliments vétérinaires prévus pour traiter d'une pathologique spécifique ne sont pas concernés par les recommandations de cet article. Dans certains cas, elles peuvent même sembler contradictoires... cela n'est en rien anormal.

Généralités

Les premiers ingrédients ne doivent pas être des céréales, des légumineuses ou des tubercules. Si du poulet est en 1er ingrédient, c'est parfait, sauf s’il est frais et non déshydraté. Notre beau poulet frais (40%) est en réalité présent pour moins de 15% dans notre croquette. A l’inverse, 15% de poulet déshydraté (ou tout autre ingrédient déshydraté) reste finalement en l’état.

D'ailleurs, connaissez-vous la différence entre poulet déshydraté, farine de poulet et protéines de poulet déshydratées ? Et bien... il n’y en a aucune, c’est exactement la même chose à savoir de la farine de poulet déshydraté.

Il faut aussi se méfier du mot "viande" dans la liste des ingrédients. Bien des marques indiquent utiliser de la vraie viande alors qu’il s’agit en réalité de VSM (viande séparée mécaniquement).

Privilégiez les marques qui donnent du détail sur les ingrédients utilisés. Mais attention aux listes d'ingrédients à rallonges... cela peut sembler à première vue un gage de qualité et de transparence. En réalité, cela sert plutôt à augmenter virtuellement la quantité d’ingrédients d’origine animale.

N'ayez pas peur des "sous-produits" que l'on imagine à tort comme des déchets d'abattoirs. Tout ce qui rentre dans la composition des croquettes est un sous-produit de catégorie 3 par définition, par obligation légale et par obligation sanitaire. Des croquettes sans sous-produits ça n'existe tout simplement pas !

Les marques les plus transparentes, qui affichent le plus de teneurs, sont celles qui vous garantissent le plus de choses. Les taux de calcium et de phosphore doivent être systématiquement mentionnés. Choisissez une alimentation ne dépassant pas 1,1% maximum de phosphore pour un chat adulte et ayant moins de 0,8% pour un chat sénior.

Pour finir, avec ou sans céréales ? Les céréales ont été accusées de causer à peu près toutes les pathologies possibles. Les glucides sont aussi accusés de nombreux maux mais rien n'est réellement prouvé. Les études s'intéressant au diabète chez le chat ont démontrées qu'une alimentation riche en graisse est le principal facteur de risque pour le surpoids et le diabète... et non les glucides.

Bi-nutrition

Les chats sont par leur nature et leur origine des petits buveurs. Ils n'ont pas la faculté de réguler leur prise d'eau en fonction de leurs besoins. Chaque jour, l'organisme du chat nécessite environ 45 à 70 ml d'eau par kg de poids. Et avec un aliment sec, comme les croquettes, ce besoin en eau est encore plus important. Mieux vaut donc éviter de nourrir un chat uniquement aux croquettes et donner une partie de son alimentation sous forme humide comme de la pâtée complète.

Les minéraux

Des apports en calcium de 0,8% et en phosphore de 0,6% suffisent pour couvrir les besoins des chats en ces deux minéraux. Une fois ces apports atteints, l'excès est évacué par les selles et par les urines. Les chats produisent naturellement une urine très concentrée ce qui les prédispose aux soucis urinaires comme rénaux.

Les protéines

Le chat a un besoin en protéines supérieur à celui du chien,. Il lui faut en moyenne 5,2 g de protéines par kg de poids par jour pour vivre correctement. Moins l'aliment est riche en protéines, plus le chat devra en ingérer pour couvrir ses besoins. Un aliment insuffisamment riche en protéines peut être à l'origine de surpoids, de pelage terne, de perte de vitalité, etc... Attention aux chats d'intérieurs et stérilisés : ils ont des besoins en protéines encore plus importants !

Chaton

Le chaton digère très bien les protéines et les lipides mais très peu l'amidon des croquettes. A 2 mois, ses capacités pour digérer l'amidon grâce à son amylase pancréatique sont limitées. Il a donc besoin d'un aliment très digeste, avec des quantités de fibres minimales, faible en glucides et riche en protéines et en matières grasses. D'ailleurs, les chatons ont des besoins minimums en protéines et en minéraux plus importants que les adultes pour soutenir leur développement.

Mieux vaudra nourrir votre chaton à volonté jusqu'à ses 5-6 mois en surveillant bien son poids pour limiter tout surpoids. Le chaton a en effet des besoins énergétiques très importants mais une assez faible capacité stomacale par rapport à ses besoins.

Attention à ne pas supplémenter un chaton en croissance, notamment avec du calcium ou de la vitamine D. Par contre, les oméga 3 sont les bienvenus.

Nutriment Taux
Protéines > 38% *
Lipides 15 à 22%
Fibres 1 à 4%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,8 à 1,4%
Phosphore 0,7 à 1,1%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC  > 85 *

Chat adulte

Le chat est considéré comme étant adulte à partir de l'âge de 7 mois. Son alimentation doit rester riche en protéines, modérée en lipides et éventuellement plus riches en fibres alimentaires.

En France, presque un chat sur deux est confronté à un problème de surpoids et/ou d'obésité, ainsi que quasiment la totalité des chats stérilisés. Ce souci n'est pas juste esthétique pour l'animal, c'est aussi et avant tout un souci de qualité de vie et de santé. Pour prévenir le surpoids, il faut choisir une alimentation adaptée à l'activité et aux spécificités de son animal.

Nutriment Taux
Protéines > 34% *
Lipides 12 à 18%
Fibres 1 à 5%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,7 à 1,4%
Phosphore 0,5 à 1,1%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 75 (87) *

Chat sénior

Un chat débute sa phase senior à partir de 8-9 ans seulement. Il est considéré comme réellement sénior une fois qu'il a dépassé son seuil de sénescence, soit à partir de 11-12 ans environ.

Etre sénior signifie que l'organisme devient au fur et à mesure de moins en moins performant. Le niveau de protéines doit rester élevé pour maintenir la masse maigre. L'apport en fibres solubles et insolubles doit être augmenté pour aider au bon fonctionnement des intestins et du côlon. L'apport de phosphore doit être diminué pour préserver les reins.

Nutriment Taux
Protéines > 36% *
Lipides 12 à 20%
Fibres 3 à 6%
Cendres < ou = 7%
Calcium 0,7 à 1,3%
Phosphore 0,5 à 0,8%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 80 (92) *

Taux de protéines et RPC

Le taux de protéines est directement lié au RPC car suivant la densité énergétique des croquettes, la quantité ingérée sera différente et donc la quantité de protéines ingérée sera aussi différente. C'est pour cette raison qu'un * est indiqué dans les tableaux car les taux affichés ne sont qu'indicatifs et peuvent varier fortement suivant certaines conditions.

Pour le chat adulte, le besoin en protéines a été établi à 5,2 g de protéines par kg de poids vif (Dr Laflamme 2013). En dessous de 3,97 g de protéines/kg de poids vif, le chat est en danger. En prenant en compte le calcul du besoin énergétique chez le chat (Pr. Wolter), il est possible de transposer le besoin en protéines en un RPC minimum comme pour le chien.

Ci-dessous, vous trouverez deux abaques pour vous permettre d'y voir plus clair. Un article complet sur le thème du RPC est disponible en cliquant ici.

RPC en fonction du stade de vie et des principaux facteurs

Stade de vie Entier ET actif Stérilisé OU sédentaire Stérilisé ET sédentaire
Chaton 85 107 133
Adulte 75 87 105
Senior 80 92 110

RPC en fonction du taux de protéines et de la densité énergétique

EM% 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45
3200 78 81 84 88 91 94 97 100 103 106 109 113 116 119 122 125 128 131 134 138 141
3300 76 79 82 85 88 91 94 97 100 103 106 109 112 115 118 121 124 127 130 133 136
3400 74 76 79 82 85 88 91 94 97 100 103 106 109 112 115 118 121 124 126 129 132
3500 71 74 77 80 83 86 89 91 94 97 100 103 106 109 111 114 117 120 123 126 129
3600 69 72 75 78 81 83 86 89 92 94 97 100 103 106 108 111 114 117 119 122 125
3700 68 70 73 76 78 81 84 86 89 92 95 97 100 103 105 108 111 114 116 119 122
3800 66 68 71 74 76 79 82 84 87 89 92 95 97 100 103 105 108 111 113 116 118
3900 64 67 69 72 74 77 79 82 85 87 90 92 95 97 100 103 105 108 110 113 115
4000 63 65 68 70 73 75 78 80 83 85 88 90 93 95 98 100 103 105 108 110 113
4100 61 63 66 68 71 73 76 78 80 83 85 88 90 93 95 98 100 102 105 107 110
4200 60 62 64 67 69 71 74 76 79 81 83 86 88 90 93 95 98 100 102 105 107
4300 58 60 63 65 67 70 72 74 77 79 81 84 86 88 91 93 95 98 100 102 105
4400 57 59 61 64 66 68 70 73 75 77 80 82 84 86 89 91 93 95 98 100 102