Choisir des croquettes adaptées à son chien

Comment choisir des croquettes adaptées à son chien ? A question simple, réponse complexe...

Cet article vous propose une synthèse des principales notions à connaitre sur le choix d'une référence de croquettes pour chiens. Il vous propose également des indications sur les principaux taux analytiques. Dans une volonté de simplification, certains raccourcis seront utilisés amenant forcément une forme de marge d'erreur.

Les indications qui figurent sur cette page sont destinées à des animaux en bonne santé. Les taux recommandés ne sont valables que pour des aliments physiologiques. Les aliments vétérinaires prévus pour traiter d'une pathologique spécifique ne sont pas concernés par les recommandations de cet article. Dans certains cas, elles peuvent même sembler contradictoires... cela n'est en rien anormal.

Généralités

Les premiers ingrédients ne doivent pas être des céréales, des légumineuses ou des tubercules. Si du poulet est en 1er ingrédient, c'est parfait, sauf s’il est frais et non déshydraté. Notre beau poulet frais (40%) est en réalité présent pour moins de 15% dans notre croquette. A l’inverse, 15% de poulet déshydraté (ou tout autre ingrédient déshydraté) reste finalement en l’état.

D'ailleurs, connaissez-vous la différence entre poulet déshydraté, farine de poulet et protéines de poulet déshydratées ? Et bien... il n’y en a aucune, c’est exactement la même chose à savoir de la farine de poulet déshydraté.

Il faut aussi se méfier du mot "viande" dans la liste des ingrédients. Bien des marques indiquent utiliser de la vraie viande alors qu’il s’agit en réalité de VSM (viande séparée mécaniquement).

Privilégiez les marques qui donnent du détail sur les ingrédients utilisés. Mais attention aux listes d'ingrédients à rallonges... cela peut sembler à première vue un gage de qualité et de transparence. En réalité, cela sert plutôt à augmenter virtuellement la quantité d’ingrédients d’origine animale.

N'ayez pas peur des "sous-produits" que l'on imagine à tort comme des déchets d'abattoirs. Tout ce qui rentre dans la composition des croquettes est un sous-produit de catégorie 3 par définition, par obligation légale et par obligation sanitaire. Des croquettes sans sous-produits ça n'existe tout simplement pas !

Les marques les plus transparentes, qui affichent le plus de teneurs, sont celles qui vous garantissent le plus de choses. Les taux de calcium et de phosphore doivent être systématiquement mentionnés.

Pour finir, avec ou sans céréales ? Les céréales ont été accusées de causer à peu près toutes les pathologies possibles. En réalité, elles ne sont responsables d’aucun problème de santé, à part quelques rares allergies. En revanche, les légumineuses sont suspectées de favoriser des pathologies cardiaques.

Chiot - Petits et moyens gabarits

(< 25kg adulte)

Le chiot digère très bien les protéines et les lipides, mais un peu moins l'amidon des croquettes. A 3 mois, ses capacités pour digérer l'amidon, grâce à l'amylase pancréatique, ne sont en moyenne que de 50 à 60% fonctionnelles. Il a donc besoin d'un aliment très digeste, avec des quantités de fibres minimales, modéré en glucides et riche en protéines et en matières grasses.

Les chiots ont des besoins minimums en protéines et en minéraux (notamment en calcium) plus importants que les adultes pour soutenir leur développement.

Nutriment Taux
Protéines > 28% *
Lipides 14 à 20%
Fibres 1 à 5%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,8 à 1,5%
Phosphore 0,7 à 1,2%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 75 (94) *

Chiot - Grands gabarits

(> 25kg adulte)

Le chiot de grand gabarit doit grandir le plus doucement possible en évitant une prise de poids rapide.  Son développement peut aller à plus de 18 mois pour les plus grands gabarits. Afin de ne pas trop booster sa croissance, et de ne pas apporter des minéraux en excès, mieux vaut partir sur une référence de croquettes avec des teneurs modérées en minéraux et graisses.

Attention à ne pas supplémenter un chiot en croissance, notamment avec du calcium ou de la vitamine D. Par contre, les oméga 3 sont les bienvenus.

Nutriment Taux
Protéines > 28% *
Lipides 12 à 16%
Fibres 1 à 5%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,8 à 1,3%
Phosphore 0,7 à 1,1%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 75 (94) *

Chien adulte

Un chien est considéré comme adulte à la fin de sa croissance et jusqu'à l'âge de 8 ans en moyenne (dépendant du poids). Ses besoins en énergie et en protéines sont moindres que lors de la croissance.

En France, presque un chien sur trois est confronté à un problème de surpoids. Ce souci n'est pas juste esthétique pour l'animal, c'est aussi et avant tout un souci de qualité de vie et de santé avec une espérance de vie réduite de 2 ans en moyenne. Pour prévenir le surpoids, il faut choisir une alimentation adaptée à l'activité et aux spécificités de son animal.

Nutriment Taux
Protéines > 25% *
Lipides 12 à 18%
Fibres 1 à 5%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,7 à 1,6%
Phosphore 0,5 à 1,2%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 65 (81) *

Chien sénior

Un chien est considéré comme sénior une fois qu'il a dépassé son seuil de sénescence, soit 6 ans pour un chien de plus de 40 kg, 8 ans pour un chien de 15-40 kg et 9 ans pour un chien de moins de 15 kg.

Etre sénior signifie que l'organisme devient au fur et à mesure de moins en moins performant. Le niveau de protéines doit rester élevé pour maintenir la masse maigre. L'apport en fibres solubles et insolubles doit être augmenté pour aider au bon fonctionnement des intestins et du côlon. L'apport de phosphore doit être diminué pour préserver les reins.

Nutriment Taux
Protéines > 25% *
Lipides 10 à 15%
Fibres 4 à 8%
Cendres < ou = 8%
Calcium 0,7 à 1,4%
Phosphore 0,5 à 1%
Omega 6/3 < ou = 5
RPC (stérilisé)  > 65 (81) *

Taux de protéines et RPC

Le taux de protéines est directement lié au RPC car suivant la densité énergétique des croquettes, la quantité ingérée sera différente et donc la quantité de protéines ingérée sera aussi différente. C'est pour cette raison qu'un * est indiqué dans les tableaux car les taux affichés ne sont qu'indicatifs et peuvent varier fortement suivant certaines conditions.

Pour rappel, le besoin en protéines d’un chien est estimé via un RPC minimum qui dépend du poids idéal (Drs Blanchard, Grandjean et Paragon 1998). Ce rapport protido-calorique minimum est à adapter en fonction de nombreux facteurs : la race, le comportement, l'état physiologique, l'état pathologique, etc...

Ci-dessous, vous trouverez deux abaques pour vous permettre d'y voir plus clair. Un article complet sur le thème du RPC est disponible en cliquant ici.

RPC en fonction du stade de vie et des principaux facteurs

Stade de vie Entier ET actif Stérilisé OU sédentaire Stérilisé ET sédentaire
Chiot 75 94 117
Adulte (< 10 kg) 55 69 86
Adulte (10-25 kg) 60 75 94
Adulte (> 25 kg) 65 81 102
Race spec. (< 10 kg) * 69 86 107
Race spec. (10-25 kg) * 75 94 117
Race spec. (> 25 kg) * 81 101 127

* pour certaines races de chiens, il faut ajouter 20% supplémentaires au RPC minimum : Akita, Berger Finnois, Buhund Norvégien, Chien d’Elan, Chien d’Ours de Carélie, Chien de Berger Islandais, Chien du Groenland, Chien Norvégien de Macareux, Chien Suédois de Laponie, Curly-Coated Retriever, Flat Coated Retriever, Golden Retriever, Labrador Retriever, Husky lignée "maison", Laïka, Malamute d’Alaska, Samoyède

RPC en fonction du taux de protéines et de la densité énergétique

EM\% 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45
3200 78 81 84 88 91 94 97 100 103 106 109 113 116 119 122 125 128 131 134 138 141
3300 76 79 82 85 88 91 94 97 100 103 106 109 112 115 118 121 124 127 130 133 136
3400 74 76 79 82 85 88 91 94 97 100 103 106 109 112 115 118 121 124 126 129 132
3500 71 74 77 80 83 86 89 91 94 97 100 103 106 109 111 114 117 120 123 126 129
3600 69 72 75 78 81 83 86 89 92 94 97 100 103 106 108 111 114 117 119 122 125
3700 68 70 73 76 78 81 84 86 89 92 95 97 100 103 105 108 111 114 116 119 122
3800 66 68 71 74 76 79 82 84 87 89 92 95 97 100 103 105 108 111 113 116 118
3900 64 67 69 72 74 77 79 82 85 87 90 92 95 97 100 103 105 108 110 113 115
4000 63 65 68 70 73 75 78 80 83 85 88 90 93 95 98 100 103 105 108 110 113
4100 61 63 66 68 71 73 76 78 80 83 85 88 90 93 95 98 100 102 105 107 110
4200 60 62 64 67 69 71 74 76 79 81 83 86 88 90 93 95 98 100 102 105 107
4300 58 60 63 65 67 70 72 74 77 79 81 84 86 88 91 93 95 98 100 102 105
4400 57 59 61 64 66 68 70 73 75 77 80 82 84 86 89 91 93 95 98 100 102